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2011年2月15日 星期二

儲備多少才夠 我們應該信誰

(蘋果論壇‧吳志森‧2011-02-16)

下星期三,財政司司長曾俊華將會發表財政預算案,由於曾班子任期只剩一年多,市民對這個看守內閣有何作為,沒有太大期望。但過去一年,經濟實在太好,收入與支出的估算差距很大,由二百五十多億元赤字,變成近八百億元盈餘,一千億元的誤差,教人對這位財政司司長的能力刮目相看。因為「水浸」得實在太厲害,人們才對今個預算案還有點點預期,希望在財政充裕的情況下,解決香港長期存在的深層次矛盾。

但我看不到曾俊華有何鴻圖大計,只見他仍是個謹小慎微的小官僚。立法會議員批評現今香港「官富民窮」,他就在網誌撰長文反駁:「這不但與事實不符,同時挑動官民之間不存在的矛盾。」這是典型的睜着眼說瞎話,「官富民窮」客觀存在,官民矛盾不用挑動,已經非常尖銳,只要看看簡單的數字就知道。撇開其他不說,單看財政儲備,去年三月底估算達四千八百三十億元,相當於十八個月的政府開支。去年十二月底,未計薪俸稅和利得稅的收入,儲備已達五千七百九十三億元,等於二十二個月的政府開支。

「官富」已經無可爭議了。「民窮」呢?香港的貧窮人口不斷增加,由二○○九年的一百二十萬,上升至二○一○年的一百二十六萬。貧窮家庭的收入,只有入息中位數的一半以下,在百物騰貴,租金高企,通脹猛於虎的大氣候下,窮人的生活越來越困苦。

但政府坐擁近六千億元儲備,到今年的財政結算,更會遠遠超出此數,曾司長非但沒有好好利用這筆巨額盈餘,為香港將來作長遠謀劃,反而不停老調重彈,說要居安思危,舉出歷次金融風暴的例子,要保留大額財政儲備,才能挺過風浪。

究竟香港要多少儲備才算夠用,要積多少穀才可以防飢?歷任財政司司長都有截然不同的標準。一九九八年曾蔭權時代,說要三千到五千億元,到二○○二年,梁錦松又說一年政府開支,即不到三千億元已經足夠,二○○四到○七年,唐英年任財政司司長,又說十五到十七個月政府開支,即三千億元左右。今天,曾俊華更在網誌中突然舉出二○○六年國際貨幣基金會的研究,說香港財政儲備的理想水平,應維持在本地生產總值的百分之三十到五十之間,以應付收入的波動,即是多少呢?以一萬六千多億元的本地生產總值計算,即四千九百億元,到八千一百億元儲備,才算理想水平。

按此計算,今天的財政儲備近六千億元,換句話說,還差二千多億元才夠呀,曾司長突然搬出國際貨幣基金會這塊招牌,等於是把後門關上:儲備遠遠不夠,不要再打我的主意。

老調重彈,舊瓶新酒,這是典型的期望管理招數,一點新意都沒有。為紓民怨,為博掌聲,相信糖還是會派的,例如免差餉、電費補貼、公屋免租等措施,還會繼續。但這類糖近年已派了上千億元,但貧富懸殊不斷惡化,經濟只有投機炒賣,「官富民窮」繼續存在,年輕人失業持續高企,向上流動的機會早已斷絕……,曾司長任期快完,曾班子即將拜拜,所有深層次矛盾,留給下一任去面對吧!

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